타이 파머스

이른 아침 해가 잎이 무성한 태국 산비탈 위로 절정을 이루며 20명의 이주노동자들이 싱싱한 벼 모종을 물에 젖은 논에 던지고 있는데, 이는 태국 북부 치앙마이 주의 벼 계절의 시작을 의미한다.

속도와 민첩성은 주로 이웃 미얀마에서 온 남성 노동자들과 여성 노동자들의 원동력이다. 이들은 헥타르에서 농작물을 심기 위해 돈을 받고 하루에 35달러나 벌지만 황혼 무렵부터 새벽까지 일한다.

태국 내 쌀 생산량 증가 소식이 들리면 태국으로 건너가 평균보다 높은 임금을 받고 있는 남녀가 불법 입국한 것이다.

러시아와 우크라이나의 밀 부족에 대한 우려 속에 태국 경제학자들은 올해 우크라이나 전쟁과 세계 원자재 가격에 미치는 영향에 따라 쌀 수요가 증가할 것으로 보고 있다.

“저는 정부가 우리 농부들을 단지 중간상인을 돕는 것이 아니라 더 많이 도와주기를 바랍니다. 왜냐하면 우리는 그들보다 더 많은 돈을 이 사업에 투자하고 있기 때문입니다. 비료는 비싸고, 노동자들의 비용은 높으며, 그럴 가치가 없습니다,”라고 노동자들을 감독하는 농부 프라주크 칸티야는 말한다.

태국 바트화의 약세는 쌀 수출 가격을 더 매력적으로 만드는 데 도움이 되었지만 쌀 생산량 증가에 따른 장기적인 지속 가능성은 의문을 제기한다.

치앙마이대 교수인 경제학자 니싯 판타밋은 우크라이나의 위기를 넘어 태국의 차세대 농민들을 격려하고 지원할 균형 잡힌 계획과 더 나은 기술이 필요하다고 지적한다.

“농부의 수입은 장기적으로 더 좋아져야 하지만, 생산성은, 어떻게 하면 농부들이 세계 수준에서 이익을 얻을 수 있는 지속 가능한 방법이 될 위험을 줄이고 생산 비용을 줄일 수 있을까요?”

“우리는 우리의 “젊은 똑똑한 농부” 프로젝트에 농업 비용을 낮추고 농부들이 농작물을 심는 것을 더 편리하게 만들 수 있는 드론과 다른 장비들을 사용하는 것과 같은 새로운 농업 기술을 포함하려고 노력하고 있습니다,”라고 치앙마이 쌀 연구 센터의 니폰 분미는 설명합니다.

“우리는 또한 다양한 쌀 품종에 대한 환경의 영향을 실험하는 데 초점을 맞춘 또 다른 프로젝트를 가지고 있습니다. 예를 들어, 우리는 어떤 종류의 쌀이 환경 변화에 가장 잘 적응할 수 있는지, 그리고 세상이 변하고 있다는 것을 알기 때문에 어떤 날이 모내기에 가장 적합한지를 분석하고 있습니다.”라고 분미는 에 말합니다 바카라커뮤니티.

쌀값이 오를수록 우리가 가스와 비료 같은 물자에 투자하는 데 쓰는 돈도 늘어나는데, 쌀이 가지고 있는 돈이다. 분미는 “비료 한 봉지가 600바트(20달러)였던 것이 지금은 1000바트”라며 “쌀을 사는 비용이 늘어난 것은 놀랄 일이 아니다”고 덧붙였다.

지난 달, 태국의 프라윳 찬오차 총리는 누가 이익을 얻을지에 대한 의문이 남아 있지만, 쌀에 대한 공동 세계 가격 인상 가능성을 논의하기 위해 베트남과 대화할 계획을 발표했다.

“오늘 가격이 오른다고 해도 당장 추가 물량을 생산할 수는 없다”는 게 경제학자 판타밋의 설명이다. “장기적으로 지속 가능한 방식으로 작동하는 것들을 만들기 위해, 우리는 공급과 수요의 균형을 확실히 맞춰야 합니다.”

그럼에도 불구하고, 태국의 쌀 수출은 코로나바이러스 대유행이 완화됨에 따라 전 세계 수요의 반등으로 이익을 보고 있다. 그것은 코로나19 봉쇄로 인해 실직했던 칸티야와 같은 노동자들에게는 미래가 더 밝아 보인다는 것을 의미한다.

칸티야는 에게 “검역 기간이 지난 후에도 증상이 심해 일을 하기 어려웠다”며 새로 심은 들판 가장자리에서 휴식을 취한다고 설명했다.

“전쟁이 한창 진행 중이기 때문에 쌀 공급에 대한 수요가 더 많을 것 같고 쌀에 대한 좋은 가격을 받을 수 있다면 감사할 것 같습니다.”










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