귀여운 난쟁이 기린 점박이

거의 1700만년 전, 중국 북부를 돌아다녔던 현대 기린의 친척은 두껍고 뭉툭한 목과 두툼한 두개골을 자랑했는데, 이것은 머리 박치기 싸움에서 경쟁하는 수컷들과 스파링하기에 안성맞춤이었다.

새롭게 발견된 기린 친척인 는 두개골 윗부분에 황소와 숫양과 같은 머리버터의 뿔에서 발견되는 것과 같은 형태의 케라틴 보호층으로 덮인 뼈와 원반 모양의 방패를 가지고 있었다. 과학자들은 이 하드디스크가 동물의 머리 위에 있는 쪼그려 앉은 헬멧과 비슷하다고 여러의 새로운 분석에서 보고했다. 6월 2일자 사이언스지에 실린 시에지 화석.

연구원들은 현대의 수컷 기린이 암컷 기린의 목을 “목걸이”로 알려진 전투 스타일을 사용하여 격렬하게 부딪치면서 암컷 기린을 놓고 싸우는 것처럼, 시에지는 짝을 두고 싸우는 동안 그들의 “몸통”을 함께 때렸을 것이라고 결론지었다.

“[연구자들이] 디스코케릭스 화석이 격렬한 머리 충돌에 아름답게 적응했다는 명백한 증거를 제공했습니다,”라고 이번 연구에 참여하지 않았던 케이프타운 대학의 피츠패트릭 아프리카 조류학 연구소의 명예 연구원인 로버트 시몬스는 말했다. 시몬스는 라이브사이언스와의 이메일에서 “이러한 특성은 반드시 성적으로 선택되어야 한다”고 말했다.

즉, 짝을 둘러싼 치열한 경쟁이를 견인했을 가능성이 크다.는 그것의 두꺼운 목과 내장된 헬멧을 진화시키기 위해. 시몬스와 다른 과학자들은 또한 성적인 경쟁이 현생 기린을 긴 목과 오시콘, 또는 머리가 튀어나온 뼈의 돌출부를 진화시키도록 만들었다고 가정했다.

연구진은 새롭게 기술된 를 밝혀냈다. 중국 북서부 신장 지역에 있는 거대한 퇴적물로 가득 찬 움푹 패인 중가르 분지에 있는 시에지 화석. 한 표본은 완전한 뇌 케이스를 포함했는데, 두개골의 부분과 동물의 척추의 처음 네 개의 척추뼈를 포함하고 있었다.

척추동물 고생물학자이자 미국 자연사박물관의 화석 포유류 학예연구 책임자인 연구 저자 진 멍은 “경추로 알려진 이 척추뼈는 상당히 무겁다”고 말했다. 그는 라이브사이언스와의 인터뷰에서 “각각 목뼈는 단면적으로 매우 튼튼하고 매우 두꺼워서 이런 종류의 충격을 줄 수 있다”고 말했다.

연구원들은 표본 중 두 개가 풀을 씹기 적합한 “상대적으로 높은 왕관을 가진” 이빨을 포함했다고 보고했다. 에나멜의 치아 모양과 동위원소(중성자 수가 다른 원소 변이체)를 토대로 연구팀은 이 생물이 계절에 따라 서식지를 바꾼 개활지 목초지일 가능성이 높다고 결론지었다 먹튀보증커뮤니티.

그 팀은 모든 화석의 크기를 바탕으로 라고 생각한다. 멍 교수는 라이브사이언스와의 인터뷰에서 “시에지는 현생 양만큼 키가 컸으며 목 길이는 비슷한 다른 육지 포유류와 비슷했다”고 말했다. 그리고 화석화된 뼈와 치아에 대한 분석을 바탕으로, 그 팀은 비록 오늘날의 우뚝 솟은 기린과 관련이 있지만, 이 건장한 멸종된 동물이 살아있는 기린의 직접적인 조상은 아니라는 것을 알아냈습니다.

그리고 나서 연구팀은 이 뼈를 살아있는 기린과 멸종된 친척의 뼈와 비교했습니다. 이 그룹에서, 그들은 현대 기린의 오시콘과 의 헬멧을 포함하여, 14개의 다른 종류의 “헤드기어”를 확인했습니다. 이 다양한 헤드기어와 함께, 그들은 머리와 목의 다양한 모양들을 주목했고, 특히, 그들은 동물들의 가장 윗부분의 척추뼈가 길이와 두께에서 극적으로 다르다는 것을 발견했습니다.

이것은 현대의 기린에 대한 목-성 가설과 일치하는데, 이것은 진화 역사의 어느 시점에서는 길고 힘줄이 많은 목을 가진 수컷이 암컷을 위한 싸움에서 지배적이었다는 것을 암시한다. 시간이 지남에 따라, 그들의 번식 성공은 그 종이 점점 더 긴 목을 진화하도록 만들었습니다.

나미비아 에토샤 생태연구소의 동물학자 시몬스와 루 시퍼스는 1996년 학술지 아메리칸 내추럴리스트에 발표된 논문의 공동 저자로 처음 목-성 아이디어를 소개했다. 당시, 그들의 가설은 기린의 목이 어떻게 진화했는지에 대한 확립된 생각과 모순된다. 찰스 다윈은 기린이 음식에 대한 경쟁 때문에 긴 목을 진화시켰다고 유명한 제안을 했다; 터무니없이 키가 커서, 기린은 다른 동물들에게 닿지 않는 잎을 먹을 수 있었다.

시몬스는 “현재로서는 ‘먹이 경쟁’ 가설과 ‘성관계 목’ 개념을 구분하는 것이 쉽지 않다”고 말했다. “둘 다 오늘날 우리가 보는 웅장한 동물들의 진화에 역할을 했을 가능성이 매우 높습니다.” 목이 짧은 의 발견이 성별에 대한 논쟁을 해결하지는 못하지만, 미래에 더 많은 고대 기린 화석의 발견이 어떻게 현대의 기린이 그들이 그렇게 보이게 되었는지를 밝히는 데 도움을 줄 수 있을 것이다.

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